By | May 8, 2022

วัฏจักรธุรกิจเป็นส่วนหนึ่งของทุกเศรษฐกิจแบบทุนนิยม ที่จริง มีการอ้างอิงถึงวัฏจักรธุรกิจในพระคัมภีร์ดังที่โจเซฟ บุตรของยาโคบอธิบายไว้ โจเซฟมีความสามารถในการตีความความฝันเป็นคำพยากรณ์ที่เกิดขึ้นในชีวิตจริง ครั้งหนึ่ง โยเซฟตีความความฝันของฟาโรห์แห่งอียิปต์ ฟาโรห์ “ทรงฝันเห็นโคผอมบางเจ็ดตัวที่งอกขึ้นจากแม่น้ำและกินวัวอ้วนพีเจ็ดตัว และรวงข้าวเจ็ดรวงที่กินหูอ้วนพีเจ็ดหู” โจเซฟตีความว่าความฝันหมายความว่าจะมีเจ็ดปีแห่งความลำบากทางเศรษฐกิจ (กันดารอาหาร) ในช่วงเวลาที่ยากลำบากเหล่านี้ อาณาจักรอียิปต์และอาณาจักรโดยรอบจะตกต่ำทางเศรษฐกิจ อย่างไรก็ตาม โจเซฟตีความว่าหลังจากเจ็ดปีแห่งความยากลำบาก เจ็ดปีแห่งความเจริญรุ่งเรือง (การขยายตัวทางเศรษฐกิจ) จะมาถึงดินแดนที่รู้จักทั้งหมด ทั้งช่วงเศรษฐกิจที่ดีและไม่ดีตามที่โจเซฟบรรยายไว้นั้นแสดงให้เห็นรูปแบบหนึ่ง และไม่ใช่เรื่องยากที่จะบอกว่าโจเซฟกำลังอธิบายถึงวัฏจักรธุรกิจอย่างแท้จริง วัฏจักรธุรกิจตามลักษณะเด่นของโจเซฟ แสดงให้เห็นว่าจะมีช่วงเวลาของกำไรทางเศรษฐกิจและช่วงเวลาของความทุกข์ทางเศรษฐกิจ

ล่าสุดเมื่อแม่ของฉันเกิดในช่วงทศวรรษที่ 1930 เศรษฐกิจของสหรัฐฯ ไม่ค่อยดีนัก อันที่จริง เศรษฐกิจตกต่ำ การว่างงานอยู่ในระดับสูงและรายได้ของครอบครัวโดยเฉลี่ยลดลง 40 เปอร์เซ็นต์ ยิ่งกว่านั้น เมื่อผมเกิดในปี 1970 โชคดีที่เศรษฐกิจไม่ได้แย่เหมือนในสมัยแม่ของผม อย่างไรก็ตาม ทศวรรษ 1970 เป็นทศวรรษเศรษฐกิจที่เลวร้ายที่สุดในประวัติศาสตร์ของอเมริกา ตามความเป็นจริง อัตราเงินเฟ้อเพิ่มขึ้นร้อยละ 6 ต่อปีในปี 1970 ช่วงเวลาของอดีตทางเศรษฐกิจของเรานี้เรียกว่าช่วง stagflation เนื่องจากการว่างงานและอัตราเงินเฟ้อเพิ่มขึ้นทุกปี ณ วันนี้ เศรษฐกิจของอเมริกาดีขึ้นกว่าที่เคยเป็นในทศวรรษที่ 1930 หรือ 1970 แต่เศรษฐกิจไม่ได้ดีเท่ากับในช่วงเวลาที่เศรษฐกิจดี ตัวอย่างเช่น ปัจจุบันรายได้ส่วนบุคคลที่ใช้แล้วทิ้งลดลง ใช่ GDP เติบโตขึ้น 1.3 เปอร์เซ็นต์ในไตรมาสที่สองของปี 2011 แต่อัตราการว่างงานในปัจจุบันอยู่ที่ 9.1 เปอร์เซ็นต์ ตัวเลขเหล่านี้ไม่มาก แต่อย่างน้อยก็แสดงให้เห็นว่าการเติบโตทางเศรษฐกิจกำลังเกิดขึ้น

สำหรับภาวะถดถอยโดยทั่วไป ภาวะถดถอยครั้งสุดท้ายในอเมริกาเริ่มขึ้นในเดือนธันวาคม 2550 และสิ้นสุดในเดือนมิถุนายน 2552 ภาวะถดถอยของอเมริกามีประวัติยาวนานตั้งแต่ประมาณหกเดือนถึงสองสามปี ยกเว้นภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ซึ่งกินเวลาทั้งหมด 43 เดือน ภาวะถดถอยถูกตอบโต้ด้วยการขยายตัวทางเศรษฐกิจ ซึ่งโดยทั่วไปจะยาวนานกว่าภาวะถดถอย เพื่อให้เข้าใจตรงกันว่า อเมริกาตลอดประวัติศาสตร์มีการขยายตัวทางเศรษฐกิจมากกว่าในภาวะถดถอย โดยมีระยะเวลาการขยายตัวที่ยาวที่สุดยาวนานถึง 120 เดือนติดต่อกัน