By | February 27, 2022

เกษตรกรรมยั่งยืนอาจเป็นคำที่กว้างและคลุมเครือในบางครั้งโดยไม่มีคำจำกัดความที่ตกลงกันในระดับสากล ฉันชอบนิยามความยั่งยืนในความหมายที่กว้างที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ โดยที่ความยั่งยืนคือความสามารถในการดำเนินการอย่างไม่มีกำหนด โดยไม่ต้องหยุดในท้ายที่สุดเพราะผลกระทบด้านลบต่อสิ่งแวดล้อม ชุมชน หรือกระบวนการเอง เกษตรกรรมที่ยั่งยืนจึงเกี่ยวข้องมากกว่าแค่การทำฟาร์มที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม แต่ยังรวมถึงการพิจารณาทางเศรษฐกิจ (คำถามเกี่ยวกับการใช้ทรัพยากร) และการพิจารณาของมนุษย์ด้วย

ทำไมความยั่งยืนจึงมีความสำคัญในการเกษตร?

น่าเสียดายที่ระบบการผลิตทางการเกษตรในปัจจุบันไม่เพียงแต่ในสหรัฐอเมริกาเท่านั้น แต่ในหลายส่วนของโลกนั้นไม่ยั่งยืนอย่างมาก ปัญหาด้านการเกษตรบางประการ ได้แก่ การทำลายระบบนิเวศป่าดิบชื้น เช่น การล้างป่าฝนและชีวนิเวศอื่นๆ เพื่อให้มีที่ว่างสำหรับการทำการเกษตร มลพิษทางสารอาหารและมลพิษทางเคมีจากการไหลบ่าของการเกษตร การหยุดชะงักทางน้ำ และการสูญเสียชั้นหินอุ้มน้ำจากการใช้น้ำเพื่อการชลประทาน และความแปรปรวนของสภาพอากาศอันเป็นผลมาจากปัจจัยหลายอย่างรวมกัน

แนวปฏิบัติที่ดีที่สุดเกี่ยวกับความยั่งยืนในการเกษตรและการเกษตรมีอะไรบ้าง

ผู้คนมักให้ความสำคัญกับประเด็นง่ายๆ เช่น การทำเกษตรอินทรีย์ หรือการใช้สารเคมีที่เป็นอันตรายโดยเฉพาะ โดยไม่มองภาพรวมในวงกว้าง แม้ว่าทุกคนในโลกจะเลิกใช้สารเคมีที่เป็นอันตรายในการเกษตรโดยสิ้นเชิง และทำการเกษตรแบบออร์แกนิกเท่านั้น แต่ก็ยังอาจส่งผลเสียต่อสิ่งแวดล้อมของการทำฟาร์ม

ประเด็นหลักในด้านความยั่งยืน ที่สำคัญที่สุดคือการปล่อยระบบนิเวศให้คงอยู่ ไม่มีการเคลียร์หรือพัฒนาพื้นที่ป่าเพื่อการเกษตรหรือมนุษย์เพียงบางส่วน หลักการง่ายๆ หรือเป้าหมายที่ฉันชอบยิงคือปล่อยให้ 70% ของที่ดินเป็นระบบนิเวศป่าที่ไม่บุบสลาย นี่ไม่ได้หมายความว่าที่ดินไม่ได้ถูกใช้ในทางใดทางหนึ่ง แต่เพียงว่าไม่ได้ถูกใช้โดยตรงเพื่อการเกษตรหรือเพื่อการอื่น ๆ (กล่าวคือ ไม่ได้ปลูกพืชที่นั่น, ไม่มีการเก็บเกี่ยวไม้, ผู้คนไม่ได้อาศัยอยู่ที่นั่น) และการใช้ที่ดินใดๆ ก็ตามมีผลกระทบต่อระบบนิเวศเพียงเล็กน้อยเท่านั้น

มูลค่าทางเศรษฐกิจของพื้นที่ป่า:

ข้อโต้แย้งประการหนึ่งสำหรับการพัฒนาอย่างต่อเนื่องคือการพัฒนาจำเป็นสำหรับการเติบโตทางเศรษฐกิจ และการเติบโตมีความจำเป็นต่อสุขภาพทางเศรษฐกิจ ฉันพบว่าข้อโต้แย้งนี้ผิดพลาด ด้วยเหตุผลสองประการที่น่าสนใจ หนึ่งคือกระบวนทัศน์ของการเติบโตทางเศรษฐกิจที่ไม่แน่นอนโดยไม่มีข้อผูกมัดนั้นเป็นแบบที่มีข้อบกพร่อง ทรัพยากรมีจำกัดอยู่เสมอ และมีเพียงความสามารถบางอย่างของสินค้าที่สามารถผลิตได้อย่างยั่งยืน การบรรลุความยั่งยืนจำเป็นต้องละทิ้งรูปแบบการเติบโตทางเศรษฐกิจแบบเก่านี้

อย่างไรก็ตาม เหตุผลประการที่สองของฉันก็คือ ระบบนิเวศในป่าที่ไม่บุบสลายนั้นมีความจำเป็นจริงๆ สำหรับการมีสุขภาพทางเศรษฐกิจที่ยั่งยืน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในภาคเกษตรกรรม แต่ยังรวมถึงในแง่มุมอื่นๆ แทบทุกด้านของสังคมด้วย

ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจโดยตรงของพื้นที่ป่า:

ในแง่ของผลกระทบโดยตรง ระบบนิเวศของป่าที่ไม่บุบสลายนั้นเป็นเกราะป้องกันการแพร่กระจายของแมลง โรค และแมลงศัตรูพืชอื่นๆ ที่สามารถทำลายพืชผลได้ ระบบการเกษตรที่ไม่ยั่งยืนในปัจจุบันของเราอาศัยระบบควบคุมสารเคมีราคาแพงเพื่อควบคุมศัตรูพืชซึ่งมีการปรับตัวอย่างต่อเนื่อง ระบบที่ยั่งยืนจะต้องอาศัยเขตกันชนตามธรรมชาติ ซึ่งไม่เพียงแต่ป้องกันการแพร่กระจายของโรค แต่ยังรวมถึงสัตว์กินเนื้อที่กินแมลงศัตรูพืชด้วย ดังนั้นจึงไม่น่าเป็นไปได้ที่ศัตรูพืชจะเกิดขึ้นท่ามกลางพืชผลตั้งแต่แรก ฟาร์มและสวนออร์แกนิกที่ฉันทำงานด้วยซึ่งฝึกความหลากหลายทางพืชผลและการใช้พื้นที่กันชนป่ารอบๆ การดำเนินงาน สังเกตว่าโดยทั่วไปแล้วแทบจะไม่มีปัญหากับศัตรูพืชเลย

ประโยชน์ทางเศรษฐกิจทางอ้อมของพื้นที่ป่า:

อย่างไรก็ตาม ผลกระทบทางอ้อมยังแข็งแกร่งกว่า ระบบนิเวศในป่าทำให้สภาพอากาศและสภาพอากาศคงที่ ซึ่งสามารถลดหรือป้องกันภัยพิบัติทางธรรมชาติได้อย่างมาก เช่น น้ำท่วม ภัยแล้ง อุณหภูมิและความชื้นปานกลาง ซึ่งช่วยลดความรุนแรงของเหตุการณ์สภาพอากาศสุดขั้ว เช่น อากาศหนาวเย็นหรือร้อนจัด ระบบนิเวศในป่าสามารถผลิตทรัพยากรได้มากมาย รวมถึงอาหารที่สามารถเก็บเกี่ยวได้อย่างยั่งยืน รวมถึงปลาและเนื้อสัตว์ป่า และพืชเพื่อใช้เป็นอาหารหรือยา พื้นที่ป่ายังให้ความสวยงาม เพิ่มมูลค่าที่ดินในย่านที่อยู่อาศัยใกล้เคียง และให้นันทนาการและรายได้แก่เศรษฐกิจในท้องถิ่นผ่านการท่องเที่ยว บ่อยครั้ง พื้นที่ป่าที่ไม่บุบสลายสามารถใช้ประโยชน์ได้หลากหลาย และสุดท้าย ระบบนิเวศยังกรองและทำให้น้ำและอากาศบริสุทธิ์ ซึ่งช่วยลดต้นทุนด้านการดูแลสุขภาพและลดความจำเป็นในการบังคับใช้กฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อมที่เป็นภาระ

สรุป:

เกษตรกรรมยั่งยืนเป็นมากกว่าเกษตรอินทรีย์ มันครอบคลุมปัจจัยด้านสิ่งแวดล้อม เศรษฐกิจ และมนุษย์เข้าด้วยกัน ประเด็นที่สำคัญที่สุดประการเดียวในเกษตรอินทรีย์คือการอนุรักษ์ระบบนิเวศป่าที่สมบูรณ์และสมบูรณ์ ฉันตั้งเป้าหมายที่จะรักษา 70% ของที่ดินทั้งหมดให้เป็นระบบนิเวศป่า ที่ดินเหล่านี้สามารถให้คุณค่าทางเศรษฐกิจมหาศาล ทั้งเพื่อการเกษตรและสังคมโดยรวม ทั้งโดยทางตรงและทางอ้อม