By | May 14, 2022

ความไม่เท่าเทียมกันทางเศรษฐกิจที่รุนแรงในอินเดียทำให้คนจนได้รับผลกระทบอย่างหนักที่สุดในภัยพิบัติใด ๆ ที่เกิดขึ้น การล็อกดาวน์จากการแพร่กระจายของ Coronavirus ก็ไม่มีข้อยกเว้น จากการศึกษาโดย Oxfam International ในปี 2560 ประมาณ 1% ของประชากรถือ 73% ของรุ่นความมั่งคั่งของประเทศในขณะที่ความมั่งคั่งของ 670 ล้านคนซึ่งเป็นครึ่งหนึ่งของประชากรอินเดียที่ยากจนที่สุดเพิ่มขึ้นเพียง 1% จากนั้นการศึกษาของ NSSO (National Sample Survey Organisation) ในปี 2552-2553 รายงานว่าการจ้างงานทั้งหมดในประเทศอยู่ที่ 465 ล้านคน โดยมีเพียง 28 ล้านคนที่ทำงานในภาคการจัดระเบียบ และ 437 ล้านคนที่เหลือในภาคที่ไม่มีการรวบรวมกัน แรงงานในภาคที่ไม่มีการรวบรวมกันมีแรงงานประมาณ 246 ล้านคนทำงานในภาคเกษตร 44 ล้านคนในการก่อสร้าง และส่วนที่เหลือในภาคการผลิตและการบริการ

แรงงานอินเดียประมาณ 93% ประกอบอาชีพอิสระและอยู่ในภาคส่วนที่ไม่มีการรวบรวมกันตามการสำรวจเศรษฐกิจปี 2550-2551 ด้วยการขยายตัวของเมืองที่กำลังเติบโต กระแสโลก สถานการณ์จึงเปลี่ยนไปเพียงเล็กน้อยในช่วงหลายปีที่ผ่านมา และมากกว่าครึ่งหนึ่งของแรงงานอินเดียยังคงเป็นประชากรลอยน้ำที่พยายามหารายได้ในฐานะคนงานก่อสร้างหรือคนงานก่อสร้างในภูมิประเทศบ้านเกิดหรืออพยพไปยังเขตเมือง ในการแสวงหาความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น แน่นอน การช่วยเหลือผู้คนให้หลุดพ้นจากความยากจนมีผลกระทบบ้าง ต้องขอบคุณโครงการมวลชนที่สนับสนุนคนจนที่ดำเนินการโดยรัฐบาลอินเดียในทศวรรษที่ผ่านมา จากการศึกษาของ NSSO อีกครั้งหนึ่ง คนงานประมาณ 30 ล้านคนกำลังย้ายถิ่นฐานไปยังรัฐต่างๆ อย่างต่อเนื่อง ผู้ย้ายถิ่นตามฤดูกาลดังกล่าวครองงานในตลาดที่มีรายได้ต่ำ เสี่ยงอันตราย และไม่เป็นทางการในภาคส่วนสำคัญๆ ในเมืองต่างๆ เช่น การก่อสร้าง โรงแรม สิ่งทอ การผลิต การขนส่ง การบริการ และงานในครัวเรือน เป็นต้น

ในปี 2560 การสำรวจทางเศรษฐกิจคาดการณ์ว่า ‘ขนาดของการย้ายถิ่นระหว่างรัฐในอินเดียอยู่ที่ 9 ล้านคนต่อปีระหว่างปี 2554 ถึง 2559 ในขณะที่สำมะโนปี 2554 ระบุจำนวนผู้ย้ายถิ่นภายในทั้งหมดในประเทศ (การนับการเคลื่อนไหวระหว่างรัฐ ) ในราคา 139 ล้าน อุตตรประเทศและพิหารเป็นรัฐต้นทางที่ใหญ่ที่สุด รองลงมาคือมัธยประเทศ ปัญจาบ ราชสถาน อุตตราขั ณ ฑ์ ชัมมูและแคชเมียร์และเบงกอลตะวันตก รัฐปลายทางที่สำคัญ ได้แก่ เดลี มหาราษฏระ ทมิฬนาฑู คุชราต อานธรประเทศ และเกรละ’

เนื่องจากไม่มีความมั่นคงในการจ้างงานหรือรับประกันเงินเดือนรายเดือน ประชากรอินเดียกลุ่มใหญ่นี้จึงกลายเป็นผู้ประสบภัยทันทีตั้งแต่มีการล็อกดาวน์ในวันที่ 25 มีนาคม 2020 ถัดจากพวกเขาคือกลุ่มอาชีพอิสระซึ่งรวมถึงพ่อค้ารายย่อย เกษตรกรผู้เลี้ยงไก่ , เจ้าของร้าน, รถลาก, คนขับสามล้อ, คนขับรถแท็กซี่, เด็กส่งของ, ผู้ขาย, คนเก็บขยะ และอื่นๆ จากนั้น คนยากจนไร้บ้านที่ยากจนที่สุดก็ขอทานตามท้องถนน ส่วนใหญ่อยู่ในเขตเมือง คนเหล่านี้ตกงาน ไม่มีที่พักพิงหลังล็อกดาวน์ เนื่องจากนายจ้างกลัวและขาดข้อตกลงในการจ้างงาน จึงไล่พวกเขาออกไป และพวกเขาไม่มีเงินจ่ายค่าเช่าที่พักซึ่งบางส่วนของพวกเขาได้รับการจัดการในเมืองอีกต่อไป และพวกเขาอยากกลับบ้านอย่างยิ่ง นั่นคือพื้นที่ชนบทที่พวกเขาอพยพมา สถานการณ์ที่บีบหัวใจที่ตามมานั้นเป็นที่รู้จักกันดีสำหรับเราด้วยแคมเปญสื่อ หลายคนเดินหรือปั่นจักรยานกลับบ้านหลายร้อยไมล์ท่ามกลางความร้อนที่แผดเผา น้อยมากที่กลับบ้าน ส่วนใหญ่หยุดและกักกันระหว่างทาง และบางคนเสียชีวิตบนท้องถนน แม้กระทั่งตอนนี้ รัฐปลายทางบางแห่งกำลังครุ่นคิดเกี่ยวกับวิธีการขนส่งคนงานที่สิ้นหวังหลายล้านคนกลับบ้าน แทนที่จะเก็บไว้ในที่พักพิงชั่วคราวอย่างไม่มีกำหนด

อย่างไรก็ตาม ปัญหาไม่ได้จบเพียงแค่ส่งพวกเขากลับบ้าน ในตอนแรกพวกเขาเป็นประชากรส่วนเกินและอพยพไปยังรัฐอื่นเพื่อการดำรงชีวิต กลับถึงบ้านแล้วจะป้องกันตัวเองยังไงให้รอด? ประชากรยังชีพที่มีอยู่ในแง่ของแรงงานเกษตรและก่อสร้างก็ตกงานเช่นกัน ในแง่บวก เราต้องพูดถึงการรณรงค์ด้านมนุษยธรรมครั้งใหญ่ที่ดำเนินการโดยหน่วยงานของรัฐ ตำรวจ องค์กรทางศาสนา และ NGOs เพื่อให้พวกเขาได้รับปันส่วนฟรี โอนเงินโดยตรงในแนวทางที่จำกัดมาก และเพื่อเลี้ยงดูผู้หิวโหย

เศรษฐกิจอินเดียอยู่ในช่วงขาลงในปีก่อนหน้า โดยมีอัตราการว่างงานแตะระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์ การล็อกดาวน์จากโควิด-19 จะทำให้สถานการณ์เลวร้ายลงและเป็นงานที่ท้าทายที่สุดในประเทศที่พัฒนาแล้วเช่นกัน

ความกังวลอย่างต่อเนื่องในอินเดียคือการที่รัฐบาลอินเดียขาดแพ็คเกจทางการเงินที่เพียงพอ ผู้เชี่ยวชาญทั่วโลกให้ความสำคัญกับการจัดหาเงินทุนให้กับคนยากจน ตลอดจนอุตสาหกรรม/การค้า นอกเหนือจากเงินเพียง 500 เหรียญที่โอนเข้าบัญชีธนาคารมวลชน ซึ่งเห็นการต่อคิวคดเคี้ยวอย่างน่าสมเพชที่หน้าธนาคาร และเงินจำนวนหนึ่งเข้าบัญชีของเกษตรกรอันล้ำค่ายังแทบไม่ได้ทำเลย ด้วยกรณีของ COVID-19 ที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องและทางการต้องเผชิญกับภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกในการเลิกใช้หรือขยายการล็อกดาวน์ ความไม่แน่นอนก็ปรากฏให้เห็นอย่างเป็นอันตรายสำหรับผู้ขาดแคลนในอินเดียหลายล้านคน

ความเป็นจริงของสตาร์คที่เกี่ยวข้องกับคนรวยมากและผู้ยากไร้ในอินเดียเป็นเรื่องธรรมดามากสำหรับเรามานานหลายทศวรรษ แต่วิกฤตโคโรน่าไวรัสได้เปิดเผยความเป็นจริงเหล่านี้ในระดับที่ทนไม่ได้ ในแง่หนึ่ง นี่เป็นโชคดีเพราะตอนนี้การเพ่งเล็งที่ไม่เคยมีมาก่อนคือตอนนี้ที่คนจนของประเทศ พลเมืองที่อยู่ใต้เส้นสายล่าง คนจน คนกลุ่มรายได้ต่ำในอินเดียไม่เคยมีล็อบบี้หรือมีอิทธิพลในการทำงานให้พวกเขา ยกเว้นสัญญาการเลือกตั้งที่ผิดพลาด อย่างน้อยตอนนี้รัฐบาลก็ไม่สามารถเพิกเฉยได้อีกต่อไป