By | March 2, 2022

นักเขียนในยุคแรกๆ หลายคนนิยามเศรษฐศาสตร์ว่าเป็น “ศาสตร์แห่งความมั่งคั่ง” อดัม สมิธ รู้จักกันทั่วไปว่าเป็นบิดาแห่งเศรษฐศาสตร์สมัยใหม่ โดยนิยามเศรษฐศาสตร์ว่า “การสืบเสาะถึงธรรมชาติและสาเหตุของความมั่งคั่งของชาติ”

คำจำกัดความเหล่านี้มีข้อบกพร่องเนื่องจากให้ความสำคัญกับความมั่งคั่งเป็นอย่างมาก เนื่องจากความมั่งคั่งไม่ใช่ทุกอย่าง มันเพียงนำไปสู่ความผาสุกของมนุษย์เท่านั้น ดังนั้นจึงเป็นมนุษย์ซึ่งเป็นเป้าหมายของกิจกรรมทางเศรษฐกิจทั้งหมด

ศาสตราจารย์ ดร. อัลเฟรด มาร์แชล เป็นนักเศรษฐศาสตร์คนแรกที่ให้คำจำกัดความเชิงตรรกะของเศรษฐศาสตร์ เขากำหนดเศรษฐศาสตร์ว่า: “การศึกษาของมนุษย์ในธุรกิจธรรมดาของชีวิต เป็นการตรวจสอบว่าส่วนหนึ่งของการกระทำของบุคคลและสังคมที่เกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับการบรรลุและการใช้วัสดุที่จำเป็น”

ลักษณะของคำจำกัดความ:

คำจำกัดความนี้เป็นแนวทางใหม่ในการศึกษาเศรษฐศาสตร์ ต่อไปนี้เป็นลักษณะสำคัญของคำจำกัดความ

1. สังคมศาสตร์

คำจำกัดความนี้ทำให้เศรษฐศาสตร์เป็นสังคมศาสตร์ เป็นเรื่องที่เกี่ยวข้องกับคนในสังคม ตามที่มาร์แชลกล่าว เนื่องจากพฤติกรรมของมนุษย์ไม่เหมือนกันตลอดเวลา ดังนั้น หลักการทางเศรษฐศาสตร์จึงไม่สามารถกำหนดได้เหมือนกฎของวิทยาศาสตร์ กฎหมายเศรษฐศาสตร์เพิ่มเติมนั้นไม่แน่นอนเท่ากับกฎของวิทยาศาสตร์ธรรมชาติ ด้วยเหตุนี้จึงเป็นสังคมศาสตร์

2. การศึกษาของมนุษย์

เศรษฐศาสตร์เกี่ยวข้องกับมนุษย์ ดังนั้นจึงเป็นเรื่องที่มีชีวิต กล่าวถึงปัญหาทางเศรษฐกิจและพฤติกรรมของมนุษย์ ตามที่มาร์แชลศึกษาพฤติกรรมของมนุษย์ ในธุรกิจปกติของชีวิต

3. ความมั่งคั่งเป็นหนทางแห่งความผาสุกทางวัตถุ

ตามที่มาร์แชลกล่าวไว้ ความมั่งคั่งไม่ใช่เป้าหมายสูงสุดของกิจกรรมของมนุษย์ ดังนั้นเราจึงไม่ศึกษาความมั่งคั่งเพื่อเห็นแก่ความมั่งคั่ง ดังนั้นตามคำจำกัดความนี้ เราจึงศึกษาความมั่งคั่งอันเป็นที่มาของการบรรลุสวัสดิภาพวัตถุ

4. เศรษฐศาสตร์และสวัสดิการ

คำจำกัดความนี้ทำให้เศรษฐศาสตร์เป็นเรื่องของสวัสดิการ เรากังวลเฉพาะกิจกรรมทางเศรษฐกิจที่ไม่ส่งเสริมสวัสดิภาพของมนุษย์เท่านั้นที่อยู่นอกขอบเขตของเศรษฐศาสตร์

5. ความสำคัญ

จอมพลเน้นย้ำแนวคิดเรื่อง “วัสดุที่จำเป็นสำหรับความเป็นอยู่ที่ดี” ดังนั้นตามคำจำกัดความนี้ กิจกรรมทางเศรษฐกิจทั้งหมดจึงได้รับการแก้ไขเกี่ยวกับการได้มาและการใช้สินค้าที่เป็นวัตถุ เช่น อาหาร เครื่องนุ่งห่ม เป็นต้น เพราะสิ่งเหล่านี้เพิ่มสวัสดิภาพของมนุษย์ ในทางกลับกัน สิ่งจำเป็นที่ไม่ใช่สาระสำคัญของชีวิตมนุษย์ เช่น การศึกษา การพักผ่อนหย่อนใจจะถูกละเลย

6. แนวโน้มเชิงบรรทัดฐาน

ตามคำจำกัดความนี้ เศรษฐศาสตร์ควรดูแลด้านดีและด้านไม่ดีของกิจกรรมทางเศรษฐกิจ และดังนั้นจึงเกี่ยวข้องกับ “สิ่งที่ควรเป็นและสิ่งที่ไม่ควรเป็น” สิ่งนี้เรียกว่าลักษณะเชิงบรรทัดฐานของเศรษฐศาสตร์

วิจารณ์

“ร็อบบินส์และนักเศรษฐศาสตร์หลายคนวิพากษ์วิจารณ์คำจำกัดความนี้อย่างรุนแรงด้วยเหตุผลดังต่อไปนี้”

1. จำกัดเฉพาะสวัสดิการวัสดุ

คำจำกัดความนี้จำกัดเรื่องของเศรษฐศาสตร์ไว้ที่สวัสดิภาพวัตถุของประชาชน แต่วิชาเศรษฐศาสตร์ไม่ได้จำกัดอยู่แค่การศึกษาสวัสดิภาพของมนุษย์เท่านั้น ในความเป็นจริงทั้งด้านวัตถุและด้านที่ไม่ใช่วัตถุของความเป็นอยู่ที่ดีคือการศึกษาทางเศรษฐศาสตร์

2. แนวคิดเรื่องสวัสดิการที่คลุมเครือ

แนวคิดเรื่องสวัสดิการที่ใช้ในคำจำกัดความนี้ยังไม่ชัดเจน สวัสดิภาพของมนุษย์ไม่ได้จำกัดอยู่เพียงการบรรลุข้อกำหนดทางวัตถุ ยังมีปัจจัยอื่นๆ อีกมากมายที่ส่งผลต่อสวัสดิภาพของมนุษย์ นอกจากนี้ คำว่า “สวัสดิการ” ยังมีความหมายที่แตกต่างกันสำหรับบุคคลและสังคมที่แตกต่างกัน ดังนั้นเราจึงไม่สามารถกำหนดเศรษฐศาสตร์โดยใช้แนวคิดเรื่องสวัสดิการที่ไม่ชัดเจน

3. ขอบเขตจำกัด

คำจำกัดความนี้ทำให้ขอบเขตของเศรษฐศาสตร์จำกัด เฉพาะกิจกรรมเหล่านั้นเท่านั้นที่ได้รับการศึกษาในด้านเศรษฐศาสตร์ที่มุ่งบรรลุความต้องการวัสดุของความเป็นอยู่ที่ดี นอกจากนี้ยังเพิกเฉยต่อกิจกรรมทางเศรษฐกิจของบุคคลที่ไม่อยู่ในสังคม การบรรลุข้อกำหนดที่ไม่เป็นสาระสำคัญของความเป็นอยู่ที่ดีของมนุษย์นั้นไม่อยู่ในขอบเขตของเศรษฐศาสตร์ การแบ่งส่วนด้านวัตถุและด้านที่ไม่ใช่วัตถุของสวัสดิการมนุษย์นี้ไม่ถูกต้อง

4. เศรษฐศาสตร์และสวัสดิการ

ตามการศึกษาของร็อบบินส์กิจกรรมทางเศรษฐกิจบนพื้นฐานของสวัสดิการไม่ดี นักเศรษฐศาสตร์ไม่ใช่หน้าที่ที่จะตัดสินว่าสิ่งใดเอื้ออำนวยต่อสวัสดิการและสิ่งใดไม่เป็นผล ดังนั้นตาม Robbins “ไม่ว่าเศรษฐศาสตร์จะเกี่ยวข้องกับอะไรก็ตาม มันไม่ได้เกี่ยวข้องกับสาเหตุของสวัสดิการทางวัตถุเช่นนั้น

5. การตัดสินทางศีลธรรม

ในคำจำกัดความนี้ มาร์แชลล์ทำให้เศรษฐศาสตร์เป็นหัวข้อที่พิจารณากิจกรรมทางเศรษฐกิจที่ถูกและผิด ตามเศรษฐศาสตร์ของ Robbins ที่เป็นกลางเกี่ยวกับจุดจบและไม่ใช่หน้าที่ของนักเศรษฐศาสตร์ที่จะตัดสินทางศีลธรรมและพูดว่าอะไรดีอะไรไม่ดี

6. ไม่สมจริง

คำจำกัดความนี้ดูเหมือนจะไม่สมจริงเมื่อเราวิเคราะห์ในเชิงวิพากษ์ แนวคิดเรื่องสวัสดิการที่ไม่ชัดเจน การแบ่งส่วนปลายเป็นวัตถุและไม่ใช่วัตถุ การเน้นที่ความดีและความชั่ว แนวคิดของมนุษย์ที่มีชีวิตอยู่ในสังคม ฯลฯ แนวคิดทั้งหมดนี้ทำให้ข้อจำกัดที่ไม่จำเป็นและทำให้ขอบเขตของเศรษฐศาสตร์จำกัด แนวคิดเหล่านี้ทำให้คำจำกัดความไม่สมจริง

บทสรุป

แม้ว่าคำจำกัดความนี้จะให้ทิศทางใหม่แก่เรื่องของเศรษฐศาสตร์ แต่ก็มีจุดอ่อนอยู่หลายประการ ข้อบกพร่องบางประการของคำจำกัดความได้กล่าวถึงข้างต้น ด้วยเหตุผลเหล่านี้ คำจำกัดความนี้จึงถูกแทนที่ด้วยคำจำกัดความใหม่ของเศรษฐศาสตร์